Victor Segalen

Essay on exoticism : An aesthetics of diversity

Duke University Press

Durham (North Carolina), 2002

bibliothèque insulaire

parutions 2002
Essay on exoticism : an aesthetics of diversity / Victor Segalen ; translated and edited by Yaël Rachel Schlick ; foreword by Harry Harootunian. - Durham (North Carolina) : Duke University Press, 2002. - XX-95 p. ; 22 cm.
ISBN 0-8223-2810-0
SYNOPSIS : The « Other » — source of fear and fascination ; emblem of difference demonized and romanticised. Theories of alterity and cultural diversity abound in the contemporary academic landscape. Victor Segalen's early attempt to theorise the exotic is a crucial reference point for all discussions of alterity, diversity, and ethnicity. Written over the course of 14 years between 1904 and 1918, at the height of the age of imperialism, « Essay on Exoticism » encompasses Segalen's attempts to define « true Exoticism ». This concept, he hoped, would not only replace 19th-century notions of exoticism that he considered tawdry and romantic, but also redirect his contemporaries' propensity to reduce the exotic to the « colonial ». His critique envisions a mechanism that appreciates cultural difference — which it posits as an aesthetic and ontological value — rather than assimilating it : « Exoticism's power is nothing other than the ability to conceive otherwise, » he writes. Segalen's pioneering work on otherness anticipates and informs much of the current postcolonial critique of colonial discourse. As such « Essay on Exoticism » is useful reading for both cultural theorists or those with an interest in the politics of difference and diversity.
  • Foreword : The Exotics of Nowhere
  • Acknowledgments
  • Introduction
  • Chronology : Victor Segalen (1878-1919)
  • Essay on Exoticism
  • Notes
  • Other works by Victor Segalen available in english
  • Selected critical works on Victor Segalen in english
  • Index
  • « Essai sur l'exotisme : une esthétique du divers » textes présentés et annotés par Dominique Lelong, [Saint-Clément] : Fata Morgana(Explorations, 8), 1978, 1994
  • « Essai sur l'exotisme : une esthétique du divers [suivi de] Textes sur Gauguin et l'Océanie » préfacé par Gilles Manceron, Paris : Librairie générale française (Biblio-essais, 4042), 1986, 1999
  • « Essai sur l'exotisme » in Œuvres complètes, vol. 1, Paris : Robert Laffont (Bouquins), 1995
  • « Ensayo sobre el exotismo, una estética de lo diverso y Textos sobre Gauguin y Oceanía » trad. por Jorge Ferreiro, México : Fondo de cultura económica, 1989

mise-à-jour : 10 avril 2013